Wi-Fi en vuelos internacionales

Para aquellos que han viajado en vuelos domésticosdentro de los Estados Unidos, ya sabrán que el acceso a internet es común. AirTran, Alaska, American, Delta, Frontier, United, Air Canada, US Airways y Virgin America son líneas aéreas que podemos mencionar que tienen disponible el servicio de internet Wi-Fi en sus aviones.

Wi-Fi: ¿Cómo funciona el servicio?

La conexión a internet es posible gracias al servicio Gogo (gogoair.com) –aunque tiene limitaciones geográ cas–, el sistema transmite sus señales desde estaciones terrestres que están situadas a través de la ruta del vuelo comercial.

Gogo tiene cobertura nacional en territorio norteamericano –abarcando al momento de escribir este artículo unos 1.166 aviones–. Es importante señalar que cuando el avión comienza a volar sobre el mar, la red deja de funcionar.

En noviembre pasado, United Airlines anunció la instalación de Wi-Fi con base satelital; habilitando el servicio de internet en el avión cuando éste se encuentra dentro del ran- go del satélite.

El anuncio llamó la atención en la industria, aunque la realidad es que la solución satelital ya ha sido probada por Southwest Airlines con anterioridad–a pesar de lo costosa que resulta ser la tecnología–. Se prevé que para el 2015, todos los vuelos de United-Continental posean el servicio.

Es importante recordar que los pasajeros todavía deben mantener los teléfonos móviles apagados durante todo el vuelo para garantizar la seguridad del mismo.

China no se queda atrás

El pasado 11 de noviembre de 2011, Air China pasó a ser la primera compañía aérea con licencia de servicio Wi-Fi expedido por la Ad- ministración General de Aviación Civil, después de que un avión de pasajeros Boeing 737-800 equipado con el primer sistema de Wi-Fi en vuelo en China, completara satisfactoriamente una prueba de vuelo sobre Pekín.

Air China comenzó a ofrecer conexión Wi- Fi en sus aviones durante los vuelos desde el 15 de noviembre pasado, en la ruta de Pekín a Chengdu por medio de un avión. Air China pretende incorporar la tecnología Wi-Fi en vuelo en otros aviones de su ota en el futuro.

La agresividad de la comercialización China nos presenta un servicio Wi-Fi en vuelo totalmente gratis, a diferencia de los US$4,95 por una hora de vuelo o 650 millas, que cuesta el servicio de Gogo en los Estados Unidos.

Ventaja y conveniencia

El servicio rompe el paradigma del “viaje desconectado”, proporcionando al segmento de negocios un aumento de la productividad mientras viaja. La Época de los emails “offline” ha llegado a su n. Para los que les gusta entretenerse también servicios como “Gogo Vision” permiten acceder al viajero a contenidos multimedia a precios bastante competitivos.

El “Gogo Fly & Buy Holiday Store” fue la mayor sorpresa. El servicio le proporciona a los viajeros el acceso gratuito para realizar las compras de último minuto mientras viaja.

La democratización de la conectividad llega “a las nubes”, de nitivamente vemos que la utopía de un mundo conectado está cada vez más cerca.


Publicado en la Revista Bohío 165, Diciembre 2011.

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