Dar a los usuarios lo que ellos quieren

Parece discurso de libro universitario, pero es la realidad pura y simple. Por años se ha intentado crear fórmulas para vender a los consumidores el producto que ellos no necesitan, convirtiendo la frase “los mercadologos crean necesidades” en un estigma.

Para esto tendremos que salirnos del contexto local —hasta que se produzcan en el mismo las condiciones que describiremos en este artículo, donde encontramos el efecto generado por Netflix con su aclamada serie “House of Cards”.

No entraremos en los detalles sobre la serie —mejor entre y disfrútela, sino en cómo el éxito de entregar el contenido que quiere la audiencia ha incrementado las suscripciones de Netflix (NFLX) y al mismo tiempo el valor de sus acciones (al momento de escribir el valor está en 295.29 +2.86 +0.98).

Todos recordarán el fiasco cuando la empresa separó las suscripciones de manera tal que el negocio de renta de DVD (el pilar original de la empresa) desapareció. En ese momento el movimiento fue muy arriesgado porque fue una decisión contraria al deseo de los usuarios (DVD + Streaming). Ahora con la distribución de contenido original, va recuperando el terreno perdido encaminándose hacia una posición fuerte.

¿Qué podemos aprender de esto?

Netflix con su propuesta de contenido original cambió la dinámica de la industria, entrando a los modelos de HBO y AMC (que distribuyen parcialmente el contenido original) al entregar temporadas completas.

Netflix puede medir las respuestas de sus usuarios para presentarles mejores contenidos como nadie lo ha hecho jamás en el medio televisivo. Netflix conoce bien a aquellos usuarios que vieron el show completo desde la primera semana y cuáles no han llegado al segundo episodio seis meses después de su lanzamiento.

La capacidad de una medición exacta de la audiencia (o de un nicho), influenciado por el efecto de las redes sociales, producen situaciones que eran imposible hace 30 años atrás. Netflix mejor que nadie tiene la capacidad de entregar contenidos donde, cuando y como ellos quieran, gracias a la extrema relación de la empresa con su audiencia, herramienta que proporciona una ventaja a los escritores.

La compañía ha ganado su primera gran batalla: ha penetrado en la sala (living room). Ahora se está enfocando en el contenido.

Cadenas como HBO puede empezar a conceder acceso a no-suscriptores al servicio “HBO Go”, pero eso es meterse a pelear en el terreno de empresas como Netflix. Ya es un juego fácil para empresas como Hulu, el tener las métricas de sus usuario y trackear —gracias a las redes sociales- el comportamiento fuera de su plataforma, donde están apelando a los ojos de los más jóvenes que pasan horas delante de su móvil, tablet y computador. Una nueva generación que está olvidando el fin de un operador de cable.

Regresando al contexto local

Esta lección global nos tiene que llevar a una reflexión sobre nuestro mercado, que en algunas ocasiones es demasiado innovador y en otras demasiado conservador —bipolar al fin.

La creación de contenido original es un mercado actualmente, pero la generación que está impulsando esta avalancha de temas, historias e inclusive películas, se está encaminando mediante la forma de distribución tradicional.

Siempre he dicho que tenemos una gran ventaja al no tener muchas cosas, ya que “no tenemos la necesidad de arrancar el modelo por donde sabemos que no funciona”. Si el contenido es el rey, entonces debemos aprovechar la fortaleza de los canales digitales para poder dar mayor alcance al contenido original dominicano.

Ahí llegamos a la dura realidad: El contenido original en un canal digital significa libertad en el consumo, saltar los modelos de comunicación establecidos y quizás como un efecto colateral la reducción de la brecha digital, dando a los usuarios lo que ellos quieren.

Brandify: Una nueva clave para el monitoreo de empresas

Brandify es un nuevo servicio diseñado para ofrecer en aproximadamente 70 segundos, una cristalina visión y orientación sorprendentemente sencilla sobre la reputación de las empresas en la web y el social media. Lo que me resultó interesante del correo que recibí esta mañana, es que Microsoft está apoyando el proyecto.

¿Cómo Brandify funciona?

Brandify se especializa listados en línea, comentarios, resultados de búsqueda y redes sociales para obtener información sobre su negocio, ejecutando el análisis sofisticado de la información que encuentra, y después presentar los resultados de una manera limpia, simple y fácil de entender.

En un instante (según sus creadores sólo suele durar unos 70 segundos!) Usted aprenderá:

  • La reputación general de su negocio se encuentra en línea a través de una única puntuación, en general, utilizando una escala numérica muy similar al puntaje crediticio.
  • Las categorías específicas en las que la reputación de su empresa es fuerte (y cuando no lo es), junto con conocimientos específicos de su competencia local.
  • Consejos sobre acciones simples que usted puede tomar de inmediato para comenzar a mejorar su reputación en línea.

A diferencia de muchos sitios que otorgan puntuaciones y clasificaciones sin permiso del usuario, Brandify sólo crea su puntuación cuando te registras. Y su puntaje es sólo para el usuario que se registra, es una herramienta para su propia mejora, no una insignia de vanidad”

, afirma Brandify.

La misión Brandify es ayudar a pequeñas empresas a crecer y tener éxito, ayudándoles a comprender y mejorar su reputación online radicalmente de una manera clara y sencilla . Su objetivo es construir confianza con los propietarios de pequeñas empresas todos los días, con el tiempo, en el área de la comprensión y mejora de la reputación online y social.

Puede inscribirse, si es propietario de pequeños negocios que buscan obtener una comprensión clara, de una manera sencilla, fácil, de donde usted está parado en línea. Visite: http://www.brandify.com

Banco Popular Dominicano convoca un casting virtual entre sus followers

El Banco Popular Dominicano vuelve a lanzar en redes sociales un nuevo concurso bajo el lema Somos Popular. En esta ocasión, la entidad organiza un casting virtual, preguntando a su base de seguidores qué es aquello que les hace populares entre su círculo de amigos, familiares y relacionados.

El conocido presentador de televisión Mario Peguero elegirá, entre todos los
participantes, a las dos personas que considere más populares. Los ganadores podrán compartir tarima con él durante la celebración de la Autoferia Popular, del 1 al 4 de diciembre, en el parqueo de la Torre Popular, y exhibir en vivo sus dotes de comunicadores ante miles de personas.

La mecánica para participar en el concurso es sencilla. Los interesados en convertirse en animadores junto a Mario Peguero deben grabar un video de 20 segundos respondiendo por qué son gente popular. Tendrán que subir ese video a su canal de Youtube, etiquetarlo con el hashtag #SomosPopular y enviar el enlace junto a sus datos personales al correo experienciapopular@bpd.com.do. El concurso inicia hoy 17 de noviembre y concluye el 22 de noviembre. En días posteriores Mario Peguero dará a conocer el nombre de los afortunados ganadores durante el programa Chévere Nights.

Las bases del concurso están publicadas en la web www.popularenlinea.com y en la página de Facebook Experiencia Popular.

Esta iniciativa se suma a otros concursos y promociones que el Popular ha difundido en exclusiva a través de sus plataformas sociales, como es el caso de su concurso en Twitter #Somos10mil, en el cual el banco celebraba con sus comunidad de seguidores haber alcanzado dicha cifra.

El Popular es la entidad financiera dominicana más activa en los medios sociales. Tiene presencia en las principales redes (Facebook, Twitter, Youtube, Linked In, SlideShare o Issuu, entre otras), con una estrategia de contenido diferenciada para cada una de ellas.

La revolución “social digital”

Leyendo un interesante escrito de David Armano del Harvard Business Review, del comparto su cita:

Recientemente, el CEO de Edelman escribió un post celebrando un hito de la empresa. En él, hace referencia a nuestros esfuerzos en el mundo no-analógico como “social digital”. Para la mayoría, esto puede parecer insignificante, porque la palabra “social” es a menudo usado en exceso en los círculos profesionales. Sin embargo, la adición de “social” a la “digital” es sumamente importante, ya que simboliza que la revolución actual no es sólo digital, sino co-dependiente en los comportamientos sociales y las interacciones de los seres humanos. Si la revolución digital es a través de los ordenadores que están conectados (Internet), entonces la revolución social-digital es de la gente que se conecta (la web social). David Armano, How Social Digital Is Your Company?

Realmente estoy de acuerdo con Armano en el planteamiento que lo social y lo digital comparten ciertos atributos, pero eso no significa que sean la misma cosa. Hemos comprobado a través de los años, que los objetivos no se logran colocándose en una red social, ni siquiera habilitando un buen diseño.

Si nos referimos a “Digital” estamos hablando de la infraestructura, la tecnología; mientras cuando acuñamos “Social”, inmediatamente nos estamos refiriendo al comportamiento.

Es interesante esta reflexión, ya que también coincide con los planteamientos realizados por Alex Madera en referencia a que las redes sociales son un medio, no un fin. Y es la realidad de lo que sucede, existe una revolución “social digital”: La tecnología avanza, pero la gente que usa la tecnología es la que genera los cambios.

En nuestro contexto

Vemos en nuestro mercado muchas empresas enfocadas en lo “Social”, pero sin reforzar el aspecto digital del negocio. En cambio, vemos la tendencia de utilizar “Digital” en lo involucrado a la Social Media, lo cual es un error. ¿Por qué el error? Porque las debilidades que presenta el modelo de conversación -que he apuntado anteriormente, no habilitan una conversión real, distanciando las acciones hacia el ROI.

El colocar “Digital” ya está gastado. Es igual que decir “Social” -como apunta Armano. Pero, ¿qué representan ambas en términos de la garantía del servicio brindado? Creo que la mejor respuesta está representada en el escrito de Richard Edelman -su agencia fue elegida como Agencia (digital) Global del Año, muchos de sus puntos son notables dentro del espectro del mundo publicitario, pero fueron dos los que me llamaron la atención:

a) La inversión en Propiedad Intelectual.
b) Fueron pioneros en Internet y luego, en redes sociales -en su campo.

¿Por qué es importante la Propiedad Intelectual?

El gran fallo de la industria local es retomar el modelo mercantilista -del enlatado, en el aspecto digital. Al final las divisiones digitales y las empresas se convierten en “Importadoras Digitales”, comprando o licenciando productos del exterior.

No digo que sea malo, no implico el reinventar la rueda. Pero esto provoca que no tengan capacidad de respuesta, al final son “comisionistas” o “revendedores” de los activos digitales de un tercero. Obviamente -como sucedió hace 7 años atrás, la industria se desploma cuando las variables del dólar se salen de control.

Ser comisionista digital no tiene valor, ya que cuando el cliente descubre al suplidor, se pierde el negocio. Ya el know how en el aspecto “Social Digital” es abierto, ya no estamos en la década de los 90’s. En este aspecto, la propiedad intelectual ayuda a los negocios digitales. Crear sus productos -como lo hizo Edelman, proporciona una nueva perspectiva y dan valor al negocio.

La industria se beneficia, cuando sus actores producen localmente.

Llegar primero es importante

Si te sabes mantener, es estratégico. He visto en los últimos años a colegas que alcanzan buenos objetivos en los segmentos en los que se han posicionado. Ahora, los exitosos son aquellos que permanecen constantemente en su segmento y lo desarrollan. En retrospectiva, son muchos los que se quedan rezagados y otros los que han abandonado el “bote”.

Desarrollar el segmento (con propiedad intelectual, servicio, etc.) produce una madurez en el mercado. Sobre todo en nuestra isla, donde los la competencia es “multiforme”, cambiando de segmento por conveniencia. Al final del día, esto entra en evidencia ante la industria misma, beneficiándose aquellos que se mantienen.

Llegar primero te da experiencia, pero si no la aprovechas, es como perder el tiempo. Lo lamentable es que la industria experimenta una “pérdida de memoria” cada vez que llega “lo nuevo”, se rompen las reglas y luego -como un llamado a la lógica, volvemos y las acatamos.

Un ejemplo de esto es el ROI.

En el “boom de la burbuja”, todos olvidamos el ROI. Gastamos, abrimos portales, aplicaciones, networks de contenidos y luego todo colapsó. Nuevamente la industria tuvo que aprender a no dejar las reglas básicas atrás. Ahora con el “boom del social media”, nuevamente se dejaron las reglas atrás: Llegó la era de la conversación, sin escatimar esfuerzos. Ahora de repente, algunos “genios” aplican el “social ROI”, como si hubiesen recibido una pócima de algún Shaman en New York.

Llegar primero es importante, pero nunca pierdas el sentido común.

Realmente estamos en una revolución “social digital”.

Entiendo que el término es correcto, sin entrar en el cliché del término “social”. El impacto debe enfocarse a mejorar nuestros esfuerzos tecnológicos para hacer más amigables las TICs a los usuarios.

Ese componente de usabilidad es indispensable para que lo “social” sea “social”. Una vez tenemos a los usuarios interesados, los demás segmentos del mercado avanzan aceleradamente. ¿Por qué? Porque -como dije, los usuarios están interesados; al final de cuentas ellos son los que motorizan a las marcas. Es imposible visualizar el mercado digital dominicano sin Facebook. Gracias a Facebook la industria “digital” dominicana está en su mejor momento (me refiero a lo “digital”, no a lo “social”).

Pero no hacemos nada con Facebook solamente. Facebook es externo a nuestro contexto socio-económico. La República Dominicana tiene que empezar a aplicar herramientas que se conecten con esta revolución “social digital” y aprovechar su auge. No podemos esperar que el barco llegue al puerto para aplicar “lo nuevo” hacia nuestro contexto.

Panel sobre el Pacto Global

La semana pasada estuve como invitado en el panel organizado por la Red del Pacto Global, una iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

El panel fue encabezado por Adriano Miguel Tejada, Director del Diario Libre; Felipe Pagés, presidente de Pagés BBDO y John R. Gagain Jr, Gerente Ejecutivo de la Red del Pacto Global en la República Dominicana.

Los bloggeros que junto a mi, fueron invitados al panel estuvieron: Mite Nishio, Alex Madera, Rafael Pérez y José Peguero.

Durante la actividad se trataron los 10 principios del pacto y cómo los bloggers como “fuente de opinión en los espacios digitales” entendían que debían aplicarse dichos principios. Hubo un momento cúspide, donde se trató la importancia de nuestra labor -opinión, para la difusión de los mismos. Al finalizar el evento, quedó claro y firme el compromiso de nosotros los bloggers ante tal reto.

¿Qué es el Pacto Global?

Es una iniciativa de responsabilidad empresarial más grande del mundo es un llamado a las empresas para alinear voluntariamente sus operaciones y estrategias con los 10 principios universalmente aceptados en las áreas de derechos humanos, trabajo, medioambiente y anticorrupción, y a la vez, tomar acciones a favor de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU.

Derechos Humanos:
Principio 1: Las Empresas deben apoyar y respetar la protección de los derechos humanos fundamentales reconocidos universalmente, dentro de su ámbito de influencia.
Principio 2: Las Empresas deben asegurarse de que sus empresas no son cómplices de la vulneración de los derechos humanos.

Estándares Laborales:
Principio 3: Las empresas deben apoyar la libertad de Asociación y el reconocimiento efectivo del derecho a la negociación colectiva.
Principio 4: Las Empresas deben apoyar la eliminación de toda forma de trabajo forzoso o realizado bajo coacción.
Principio 5: Las Empresas deben apoyar la erradicación del trabajo infantil.
Principio 6: Las Empresas deben apoyar la abolición de las prácticas de discriminación en el empleo y ocupación.

Medio Ambiente:
Principio 7: Las Empresas deberán mantener un enfoque preventivo que favorezca el medio ambiente.
Principio 8: Las empresas deben fomentar las iniciativas que promuevan una mayor responsabilidad ambiental.
Principio 9: Las Empresas deben favorecer el desarrollo y la difusión de las tecnologías respetuosas con el medio ambiente.

Anticorrupción:
Principio 10: Las Empresas deben trabajar en contra de la corrupción en todas sus formas, incluidas la extorsión y el soborno.

El principio #10

Junto a Rafael Pérez -de Duarte101.com, pude compartir la perspectiva sobre el principio #10, sobre el esfuerzo que deben hacer las empresas en contra de la corrupción en todas sus formas. Por lo tanto, es importante tener en cuenta que la tecnología nos ayuda de una forma directa a la transparencia, por tanto, las empresas -junto con los actores de regulación desde el Estado, deben establecer las reglas claras para que la tecnología sirva como instrumento en contra de la corrupción.

Sin transparencia, siempre tendremos la corrupción. Estoy de acuerdo con la posición de Rafael, sobre el contexto de la corrupción -que es inherente al ser humano; por esta razón es que el uso de las tecnologías para desarrollar un modelo de transparencia es indispensable.

Y es que el liderazgo nacional no puede estar de espaldas a la revolución tecnológica; las mismas interacciones en las redes sociales y la instantaneidad de los índices de búsqueda nos obligan a ser más transparentes como persona. Ya todo se registra y puede ser rastreable digitalmente, entonces, ¿por qué no dejamos de ver esto como una amenaza y los enfocamos como una ventaja?

Son las redes sociales, una escuela

Hasta nuestros hijos adolescentes ya saben la norma: Si no quieres que se sepa, mejor no lo hagas. Han sido las redes sociales, su escuela, siendo una realidad latente de una generación que se levanta con una alta penetración en el uso de las TICs.

Tenemos el fenómeno de #crowdsourcing, donde los usuarios -no importa la geografía y condición social en el territorio nacional, se unen digitalmente en pos de una idea. Son evidentes el caso de los Haitises con la Cementera y las expresiones de los comunicadores sociales ante la corrupción administrativa en el Estado, los usuarios se conectan, opinan y observan el curso de las acciones.

Si lo que vale es la palabra escrita -y mucho más una muestra multimedia, las redes sociales amplifican este hecho. Es el fomento de la transparencia como parte de la cultura digital lo que puede provocar una revolución, un cambio en el dominicano.

Con un 39% de la población que accede al Internet -según informe del Indotel, tenemos una gran oportunidad para el fomento de una cultura de transparencia, sobre todo, en un momento donde los usuarios y las empresas -en términos de tecnología, tienen la ventaja.

Al final del día, ¿de quién es una cuenta de Twitter?

Hace unos meses atrás vi la nota en el Blog de Enrique Dans, sobre como Laura Kuenssberg, una popular periodista de la BBC -con más de 70,000 followers en su cuenta de Twitter @BBCLauraK, al ser contratada por el competidor ITV, cambia el nombre de usuario de su cuenta de Twitter a @ITVLauraK, arrebatando la audiencia a su antiguo empleador.

Enrique nos habla sobre cómo esta situación -compleja desde cualquier ángulo que se observe, podríamos verla continuamente en el ciberespacio. Donde recoge unas dudas que comparto con ustedes:

  • ¿A quién pertenece una cuenta de Twitter a la que se da, como era el caso, un uso corporativo y que, siguiendo la práctica habitual en muchos medios, llevaba incluso el nombre de la cadena?
  • ¿A quién siguen realmente los followers?
  • ¿A la persona, o a su papel en la cadena?

Este tipo de situaciones sucede en medios exploratorios -como twitter, donde no existen reglas claras en el uso de la herramienta. Es de suponerse que ahora, hay muchos medios y presentadores, que están tratando de proteger sus intereses. Obviamente, muchos presentadores optan -si tiene poder de audiencia, de no amarrarse al medio, siendo en otros casos, los medios que podrían forzar para que sus empleados se relacionen con su marca.

Al final del día, este ambiente es muy volátil y como he repetido en varias ocasiones: Las redes sociales, como el internet, están en proceso de evolución. Cito a Dans:

En el fondo, posiblemente se reduzca todo a la historia que exista detrás del origen de la cuenta, si fue originalmente creada como una iniciativa personal por la periodista que decidió, como deferencia, etiquetarla con el nombre de la compañía para la que trabajaba, o si fue, por el contrario, la cadena la que instó a sus periodistas a que utilizasen Twitter, tal vez incluso dictando políticas al respecto. O tal vez se apliquen cuestiones derivadas del modelo de uso: cuentas con uso claramente corporativo, frente a cuentas con un componente más personal. Pero seguramente, el hecho hará que si este tipo de temas no estaban recogidos en los contratos de los profesionales de los medios de comunicación – y por extensión en todo tipo de empresas – empiecen a estarlo de manera clara e inequívoca…

Product Managers, a cuidarse la espalda

Este punto que indica Dans, da pie a la reflexión: Generalmente los contratos profesionales no recogen el uso en las redes sociales. Por eso, siempre recomiendo a mis clientes que todas las definiciones deben pasar de lo implícito a lo explícito. Generalmente hay políticas donde las redes sociales son implícitas, pero en ningún lado hay una explicación en específico y eso es peligroso.

De ahí parte el mismo punto que tienen los medios de comunicación similar a las marcas: Cuando una marca gratifica a un usuario, lo realiza a través de un Community Manager, la práctica es que con el tiempo, ese administrador crea lazos con esa comunidad o ecosistema de clientes, volviéndose virtualmente reconocido. De hecho, muchos de estos administradores tienen una marca personal fuerte, es decir, el ecosistema lo reconoce como indivíduo y en muchos casos, éstos hacen notar que están administrando el ecosistema a través de sus cuentas personales.

¿Hacia dónde voy? Si este administrador -al igual que el reportero, se va, ¿no podría llevarse a la comunidad consigo? Usted amigo lector me dirá: Eso es imposible, ya que si es una cuenta de la marca, es de la marca.

Lamentablemente le tendría que decir que NO. Dada la inestabilidad y la facilidad que una cuenta puede ser cambiada de nombre en cualquier momento, al no existir un marco legal que ampare a la marca y sobre todo, no registrar explícitamente en los contratos de servicios el derecho que tiene la marca/empresa sobre ese usuario, prácticamente la marca tiene su inversión en el aire.

¿Por qué? Los mismos inicio de twitter le ofrecen una idea, personas y marcas famosas tienen que incurrir en registrar un alterno, porque otro usuario llega primero y obtiene el derecho sobre el nombre. Esto nos arroja a un plano de derecho que muchos no quieren manejar para no involucrar al departamento legal -o bajar dos pisos en una torre, en sus proyectos e ideas.

Si sus cuentas sociales son administradas por un tercero, ¿tiene las reglas claras con su proveedor? Si el empleado es interno, ¿sus políticas cubren y protegen a su negocio de las acciones de su empleado?, esas políticas ¿son implícitas o explícitas?

Creo que es momento de preguntarse, de quién es realmente su cuenta en las redes sociales. Consulte sus contratos y proteja la inversión de su negocio, sus superiores se lo agradecerán.

Fuente e inspiración: Blog de Enrique Dans

Grupo Popular lanza el noticiero “Popular TeVe” en las redes sociales

El Grupo Popular anunció la emisión de un nuevo producto informativo audiovisual denominado “Popular TeVe”, que recogerá la actualidad institucional de la corporación así como sus iniciativas de responsabilidad social. El programa noticioso podrá visionarse a través del canal de Youtube Popular en Línea.

“Popular TeVe” es un nuevo concepto informativo en el que, de manera periódica, se condensarán aquellas noticias y acontecimientos institucionales de mayor relevancia.

La elaboración y producción del noticiario es totalmente interna y cuenta con la participación del personal del grupo, incluidas las personas que desinteresadamente colaboran como locutores en la conducción del espacio informativo.

“Se trata de una iniciativa institucional que viene a refrescar el concepto de información noticiosa a lo interno de la empresa y de cara a los clientes”, apuntaron ejecutivos del banco al explicar el concepto noticioso.

Popular TeVe busca llevar a sus clientes y a la población en general información de primera mano sobre la institución financiera de manera ágil y fresca, compartiendo de esta forma temas que pueden ser de interés para ambos.

Esta es la más reciente de una serie de iniciativas del Popular en su apuesta por abordar nuevas vías de comunicación directa con sus usuarios, aprovechando las plataformas sociales. En julio pasado el Banco Popular abrió su segunda cuenta en Twitter, @popularatulado, enfocada en el servicio al cliente. Recientemente completó su oferta informativa en Facebook con la fanpage de información institucional del Banco Popular Dominicano, que se suma a otras como Ahorrar nos hace bien, Servicios Móviles Popular o Experiencia Popular.

Groupon: Un ejemplo sobre “Morir de Fama”

Hace tiempo que nos acuñamos en la industria el término “Morir de fama”, como una forma de hacer entender a los emprendedores, la necesidad de cuidar el modelo de negocio.

Localmente, nos encanta compartir el éxtasis del emprendurismo norteamericano. De hecho, nos encanta replicar, recomendar y ejecutar modelos, sin verificar que verdaderamente funcionen. ¿Por qué lo menciono? Porque lo considero irresponsable.

La experiencia nos ha enseñado, que los enlatados (la gente de televisión lo sabe, en la web es similar porque al final son contenidos) no generalmente encajan y funcionan. Son muy pocas las excepciones, cuando funcionan es porque el modelo sí funciona.

Caso Groupon

Hace ya varios meses se reportó que el modelo de Groupon tenía sus problemas, lo que me ha llamado la atención ha sido la declaración de la empresa -reportado por al WSJ la semana pasada, que eliminará la polémica métrica contable llamada Adjusted Consolidated Segment Operating Income (ACSOI) de sus estados financieros.

Según nos explica el Harvard Business Review, ACSOI esencialmente mide los beneficios de Groupon antes de restar la adquisición de suscriptores, los costos y la compensación de stock-options. La métrica es un intento de poner una fina capa de respetabilidad a lo que son las extremadamente desconcertantes cifras de rentabilidad para la empresa. En el primer trimestre de 2011, Groupon registró una pérdida neta de $113,9 millones. Sin embargo, la compañía informó de ASCOI positivos $ 80,1 millones. En el más reciente trimestre, las pérdidas de Groupon han seguido aumentando, ya que a regañadientes abandonó el ACSOI.

Pero lo más interesante de su énfasis en la métrica ACSOI es que, en el fondo, Groupon sabe lo que todos sabemos: una buena inversión son inversiones rentables. Simplemente no era suficiente para que la empresa informe de resultados y explicar que se trataba de invertir en el crecimiento. Por el contrario, Groupon sintió la necesidad de incluir un indicador de la rentabilidad, no importa lo artificialmente positivo que resultase.

El problema fundamental de Groupon es que no ha descubierto aún un modelo de negocio viable. La compañía afirma que será rentable una vez que alcanza la escala (masa crítica), pero hay pocas razones para creer esto. Los resultados financieros de los negocios tradicionales de Groupon siguen deteriorándose, especialmente en mercados maduros, y nuevas empresas como Groupon ahora también han fracasado en reportar los beneficios.

A diferencia de las empresas exitosas a escala, muy pocos los que antes eran rentables (Facebook, Amazon), el modelo de negocio de Groupon no se beneficia de importantes efectos de la red.

El producto de la empresa no es más valioso para los usuarios a medida que más personas adopten la plataforma. En todo caso, el hecho de que Groupon es testigo de la disminución de ingresos por comercio y la reducción de las compras Groupon por suscriptor en sus mercados más maduros sugiere que el crecimiento puede disminuir el valor de Groupon a sus clientes.

Sin embargo, Groupon mantiene una fe ciega en que el crecimiento será su salvación. Como Pets.com aprendió en la última burbuja, esta estrategia funciona muy bien hasta que te quedas sin dinero de otras personas para invertir en el crecimiento.

La verdadera causa del problema Groupon es que había demasiado bueno. Con más de $1 Billón de capital riesgo para invertir en el crecimiento, bajo esas condiciones ¿qué gerente dedicaría tiempo para preocuparse por la rentabilidad? El “Dinero malo” de Groupon – las inversiones que eran pacientes con fines de lucro pero también impacientes por el crecimiento – no inculcar la disciplina necesaria para permitir a la compañía emerger como una empresa independiente exitoso.

Ahora, los mercados de capital de riesgo no pueden proporcionar más dinero y la empresa debe depender del mercado IPO para financiar sus operaciones money-losing. Con el tiempo, los inversionistas no podrán vender sus acciones a otro tonto y Groupon se añadirá a la lista de empresas que tenían un gran potencial, pero murió debido a que no encontró una fórmula de éxito de los beneficios en el tiempo. Murió de fama.

La historia sería muy diferente si Groupon no hubiese tenido acceso casi ilimitado a fondos tan temprano en su vida corporativa. Una estrategia de financiamiento exitoso habría proporcionado Groupon con las inversiones adicionales que permitieran el desarrollo de un modelo de negocio rentable en torno a un producto que tenía un atractivo obvio para los clientes y comerciantes. En un mundo así, Groupon habría “aguantado” en su mercado inicial (Chicago) hasta que se desarrollara un modelo de negocio que era rentable a gran escala. Armado con una fórmula viable de lucro, Groupon podría haber reducido agresivamente – la confianza en las ganancias mucho mayores que les esperaban.

Pero ahora es demasiado tarde. Groupon necesita otros $ 750 millones para mantener las luces encendidas y seguir creciendo mientras se reza por la rentabilidad que constantemente están sólo una ronda de financiación de distancia. Groupon Ventures y los ejecutivos necesitan una forma para producir dinero en efectivo antes de que todos se den cuenta que el emperador está desnudo.

Regresando a Santo Domingo

Actualmente se cuentan -a manera de leyenda urbana, 17 modelos de descuento similares a Groupon. Muy similares, apuestan al modelo. Lo lamentable es llenar de expectativas a los Product Managers locales. Saber lo innovador de un modelo -sin saber que de por sí su modelo no funciona, puede producir un nivel de demanda que el mercado local no pueda satisfacer.

Localmente creamos a nuestros propios enemigos, tal cual como en la Guerra de Restauración teníamos que batallar contra un modelo extranjero. Una realidad es que Groupon con este comportamiento pierda fuerzas para “montar operaciones en nuestra isla”. Espero equivocarme, pero es justo que el mercado deje de engañarse.

Ya tuvimos una burbuja y la vivimos, creo que no podemos tomar la píldora otra vez. Lamentablemente la generación del social media, tendrá que ver a sus “héroes” desvanecidos (myspace, hi5, facebook, twitter) para aprender esta lección.

Fuentes:
Groupon Madness
Groupon Files for IPO: Huge Revenue Growth, Still No Profit
Groupon Doomed by Too Much of a Good Thing
Groupon Plays Down Unusual Accounting Metric In SEC Filing

La calidad consiste en una conversación constante

Generalmente consumo contenidos vía Netflix.com, gracias a su servicio de Instant Watch, puedo aparte de recibir los DVDs de mi preferencia, poder ver películas vía streamming de un catálogo de 5,000+ disponibles.

Lo más interesante que he recibido en éstos días, ha sido una notificación de ellos, cuando terminé de ver una película -que gracias a la Banda Ancha de nuestro país, tuve que ver con algunas pausas (o ajustes de calidad según la velocidad que tengo). El correo me agradó, porque es una antesala a lo que siempre me he comentado:

No tenemos que esperar a que nuestros clientes, proveedores o partners se quejen en redes sociales, para poder antenderlos.

Netflix es una cátedra en ese sentido. No tengo que escribirle a Twitter, ellos tienen un proceso que identifica si su servicio no fue optimo y lo valida conmigo para tomar cartas en el asunto. Entiendo que es algo que deben tomar en cuenta las empresas locales, antes de invertir su dinero en estructuras complejas para redes sociales.

Si mejoras tus procesos, tu gestión de social media será mucho más sencilla.

Neutralidad en una Crisis Moral

Siempre he sostenido que quien no fija una posición, es que quiere estar en los dos bandos y luego se va con el que gana.
O simplemente mantiene la relación con los dos por conveniencia, lo cual tampoco es recomendable tener a alguien así a su lado.

Siempre me ha llamado la atención la cita de JFK sobre este punto:

The hottest places in Hell are reserved for those who in time of moral crisis preserve their neutrality”. @Kennedy1961

Los lugares más calientes del infierno están reservados para aquellos que en tiempos de crisis moral preservan su neutralidad”. @Kennedy1961

Y es que en las crisis morales no podemos ser neutral, ya que existe una línea muy delgada entre el oportunismo y la neutralidad. De ahi es donde viene mi punto:

Las organizaciones deben pedir disculpas a la comunidad por sus reacciones, así como a sus clientes por sus faltas a los servicios que tienen que proveer. Ahora, también la comunidad debe pedir disculpas por acorralarlos y no darles respiro”.

Es la unica forma. Todos tenemos una cuota como parte de una diversidad. Podemos indicar que tenemos derecho a la neutralidad, pero si moralmente la neutralidad es una forma de ventaja, entonces nuestro valor moral disminuye. Una cosa es lo correcto y otra cosa lo que pensamos.

La falta de liderazgo, el negar una crisis de valores cuando en realidad existe; apoyar via avatars los improperios y amenazas que circulan a diario, usando a la comunidad como trinchera para un permanente ataque frivolo y sin contenido. ¿Al final de qué nos aprovecha?

Convertimos nuestra letra y pluma en flechas. Cuando podemos servir como puentes para reducir la brecha digital. En vehículos para educar y compartir el conocimiento. Si utilizamos nuestros espacios para el debate de bajo nivel y la queja sin sentido, no aporta; aún más, nosotros que somos parte del 30% de los conectados en República Dominicana, tenemos que dar ejemplo de la Netetiquette.

Mientras relinchamos en las redes sociales y adoptamos el microblogging -porque es más facil confundir con 140 caracteres, busquemos las maneras para mejorar la participación ciudadana y producir un efecto multiplicador de Desarrollo que se transmita en riqueza tanto para nosotros como para la comunidad.

¿Cuál es tu posición?

Viva lanza nueva aplicación Facebook App

La empresa telefónica Viva y Facebook han anunciado que a partir de este Jueves 20 de Enero estarán ofreciendo a sus clientes el nuevo servicio Facebook APP, una nueva opción que permite que los usuarios puedan disfrutar de beneficios similares al que brinda Facebook en equipos inteligentes como iPhone o Blackberry.

Desde este momento los usuarios podrán usar directamente en su móvil la aplicación Facebook y conectarse desde cualquier modelo de telefóno que tenga capacidad Java completamente gratis y sin incurrir en gastos adicionales.
Esta nueva aplicación de Facebook proporciona una mejor experiencia para los teléfonos que disponen de otras aplicaciones similares y sitios móviles.

Reúne las funciones más populares que ya se han implementado en las aplicaciones de Facebook para los teléfonos smartphones, y está optimizada para la velocidad y el rendimiento de la red de Viva. Incluye varias características nuevas y únicas que permiten a las personas mantenerse en contacto mediante la inclusión, como:

Ver y subir fotos desde tu teléfono móvil
Sincronización de contactos locales de tu libreta de direcciones con tus amigos de Facebook.
Acceder a servicios de terceros dentro de la aplicación, tales como noticias, deportes, juegos y el clima.

Viva también está patrocinando el lanzamiento al permitir a sus clientes descargar y utilizar la aplicación durante tres meses sin incurrir en cargos de datos.

La aplicación utiliza menos datos que otras aplicaciones similares o de otros sitios móviles, lo que le permite ser mucho más barato para el usuario al utilizarlo. La misma estará disponible para que los clientes de Viva puedan navegar sin necesidad de cargos de datos adicionales en los primeros 3 meses de su funcionamiento.

“Siempre estamos buscando trabajar con operadores innovadores para permitirle a las personas acceder fácilmente a Facebook donde quiera que estén”, dijo Henri Moissinac, Director de Mobile Business de Facebook. “A través de nuestra colaboración con Viva, estamos encantados de ofrecerle otro camino a la gente para permanecer conectados con sus amigos y familiares a través de Facebook, con una alta calidad y experiencia de alta velocidad de aplicaciones móviles para ofrecer a cualquier teléfono de una manera asequible.

Miguel Toirac, Gerente de Servicios de Valor Agregado de Viva, informó: “Nos sentimos sumamente contentos con este nuevo Servicio de Valor que agregamos a nuestro portafolio, buscando siempre ofrecerle a nuestros clientes soluciones a sus necesidades, y sobretodo de la manera más económica, los invitamos a utilizar esta APP que estamos lanzando y asi podrán comprobar porque somos la mejor opción de valor en el mercado”.

Para descargar la App entren desde su equipo Viva a http://www.viva.com.do/fb

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Social Media Latam en Santo Domingo

El pasado 11 de noviembre 2010, estuvimos participando junto a Christian Lisogorsky (@kbzon) en el taller llamado “Social Media Latam, en las instalaciones del Hotel Holiday-Inn. SMLatam ha pasado por diferentes países de latinoamérica, haciendo una parada en nuestro país, gracias al apoyo de Diario Libre, a quienes agradezco la invitación.

SMLatam desarrolló un seminario de entrenamiento dirigido a ofrecer un mejor entendimiento y guía para aquellos altos ejecutivos, tomadores de decisiones y gerentes que buscan la necesidad de incrementar sus conocimientos básicos de social media para integrarlos e implementarlos dentro de sus estrategias de comunicación.

Bajo el simple concepto: ¿Y ahora? Christian expuso concretamente cómo planear, implementar, integrar y medir social media. Tambien se revisaron las formas sobre cómo implementar y accionar social media como una herramienta de comunicación interna en la empresa.

Un punto agradable es que pudieron contestarse las siguientes preguntas: ¿Cómo lo hacemos? y ¿Cómo lo hacemos efectivamente? Me agradó bastante ya que se abordó a fondo las métricas, cosa que trajo a la realidad a muchos de los presentes. Como parte de las métricas, mi accionar como invitado era presentar cifras sobre el entorno social media en nuestro país.

Espero volver a ver a Christian Lisogorsky y otro SMLatam en nuestro país próximamente.

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